Chaosgroup acaba de lanzar la nueva versión de su simulador de fluidos Phoenix FD (Fluid Dynamics).

La principal novedad que introdujo el simulador de ChaosGroup fue la aceleración por GPU tanto para previsualización como para el cálculo de los movimientos de partículas. Este incremento en la potencia de cálculo unido a una gran simplicidad para la configuración de las escenas colocó a Phoenix a la cabeza de los motores de fluidos en cuanto a la interactividad y la sensación de inmediatez que experimenta el usuario para realizar ajustes y mejorar la simulación.

También se convirtió en el primer motor de fluidos compatible de forma nativa con V-Ray, producto estrella de la empresa, incorporando desde la versión 1.2 la generación de las mallas en tiempo de render para la renderización de líquidos.

Las principales novedades que nos trae la nueva versión de Phoenix son:

  • Espuma (Foam). Siguiendo la tendencia iniciada por RealFlow, el gran referente en simulación de fluidos, han incorporado un generador de partículas de espuma paralelo al simulador de líquidos. En cambio, a diferencia del RealFlow donde la espuma debe ser procesada por un motor de render capaz de gestionar millones de partículas (Krakatoa) para obtener buenos resultados, en Phoenix han implementado un nuevo shader que permite renderizarla directamente desde V-Ray. Otra diferencia importante es que en Phoenix la espuma no son puntos sino esferas, con lo cual se acercan un paso más a la realidad.

  • Salpicaduras (Splashes). Esta es una nueva e innovadora capacidad que, siguiendo la filosofía de la espuma, permite añadir detalle a la simulación de líquidos generando salpicaduras en base a las propiedades del líquido y las características de la simulación. Cabe destacar que el usuario puede decidir si ese añadido debe ser, o no, conservativo respecto al volumen del líquido original.

  • Previsualización Mejorada. También han actualizado el motor de previsualización por GPU mejorando su velocidad y solucionando lo que era su gran carencia: la previsualización de las partículas del campo difuso. Hasta ahora la previsualización solo iluminaba las partículas del fluido en relación a las propiedades de la simulación. En cambio ahora se previsualizan todas las partículas que reciben luz, tanto de otras partículas como de fuentes de luz externas al sistema de partículas, lo cual proporciona una mejora sustancial sobretodo para percibir correctamente el volumen y la textura que tendrá el humo una vez renderizado. Como se trata de una característica que su competencia directa ( Fume FX ) soporta desde hace años, más que una mejora debería considerarse una carencia solucionada.