TreeSketch 2. Esculpiendo árboles con los dedos.

TreeSketch 2.0 es un nuevo software para modelado de árboles especialmente diseñado para ser utilizado desde una tableta multitouch tipo iPad. En comparación con las herramientas existentes hasta ahora proporciona una versatilidad y una potencia muy superior a la ofrecida por aplicaciones como SpeedTree, GrowFX o OnyxTree.

Su principal ventaja es que compagina perfectamente el sistema de modelado paramétrico con el modelado esculpido. Hasta ahora este último sistema solo había sido ofrecido por las últimas versiones de SpeedTree, pero TreeSketch también logra superarlo gracias al increiblemente fácil e intuitivo interfaz de usuario que permiten herramientas como el iPad, posibilitando el modelado con gestos hechos directamente con uno o varios dedos sobre la pantalla.

Quizas lo más asombroso de todo es que TreeSketch es ofrecido gratuitamente por formar parte de un proyecto de investigación de Steven Longay, estudiante de Master del departamento de Botánica Algorítmica de la Universidad de Calgary.

RichDirt disponible para V-Ray

RichDirt es un shader creado por Matthias Senz que permite añadir efectos procedurales de suciedad y envejecimiento a las texturas. Hasta hace poco estaba sólo disponible para Mentalray pero a partir de la version 1.1 ya es compatible con las últimas versiones de V-Ray. Aunque es un plugin de pago su coste muy reducido, una licencia válida para 5 equipos cuesta sólo 29$, y dispone de una versión de prueba gratuita plenamente funcional para resoluciones reducidas (hasta 700px).

Tutorial de RichDirt para V-Ray.

Facima Tools. Animación facial profesional y gratuita.

Airon LLC (también conocida como DepthVision) es una compañía rusa con varios productos destacados en el mercado de generación de mallas 3D de alta calidad a partir de scanners laser, series fotográficas o vídeos. Pero hoy es no es noticia por sus productos de escaneo sino porque acaba de sacudir el mercado de animación liberando sus Facima Tools, un software de captura de movimiento facial de calidad profesional con licencia 100% Open Source (concretamente la CDDL) y totalmente gratuita.

El paquete de captura consta de 2 partes. En la primera se graba al actor en plano corto y simultáneamente con un cámara frontal y otra lateral, y luego se utiliza un software de trackeo de vídeo (recomiendan PFTrack o Combustion) para recoger el movimiento de los puntos de seguimiento colocados estratégicamente sobre su cara. La segunda parte consta de un script para 3dsMax que ayuda a configurar esos mismos puntos de seguimiento en la malla 3D del modelo que se vaya a animar, importa la información del tracking 2D conviertiéndolo a 3D y finalmente lo adapta a la configuración establecida en el modelo virtual.

En el siguiente vídeo se puede ver una muestra de la asombrosa calidad que se consigue con esta herramienta:

Tal como asegura Vlasov Alexey, padre de la criatura, la calidad es comparable a la de paquetes de software y hardware de primer nivel pero mucho más complejos y de muy alto coste. Tanto que hasta ahora se utilizaba en películas de alto presupuesto (como “El señor de los anillos” o “Avatar”), y sólo muy recientemente ha sido utilizado en juegos de ultimísima generación como L.A.Noire (2011).

En el siguiente vídeo se puede apreciar la complejidad a la que nos referimos y como contrasta radicalmente con los mínimos requisitos de las Facima Tools (2 webcams y software de tracking 2D):

Una vez más, la comunidad Open Source nos maravilla con su calidad y nos asombra con su generosidad.

Los límites de la ciudad.

Espectacular vídeo realizado por Dominic Boudreault, todo un especialista en la técnica del timelapse.
El autor, ayudado de la música épica de Hans Zimmer, amplía la perspectiva humana del tiempo para poder contemplar la belleza y la magnitud de paisajes construidos por el hombre (Manhattan, Chicago, Montreal, Toronto) y contrastarlos con los todavía más magnánimos paisajes naturales.

Útiles MaxScript, novedades interesantes.

Últimamente han ido saliendo en Scriptspot una serie de scripts (gratuitos) que añaden nuevas e interesantes funcionalidades al Max y que pueden ahorrarnos mucho tiempo incorporándolos a nuestro flujo de trabajo.

Aqui tenéis una lista con los más recomendables que hemos encontrado:

- Para V-ray -

· Proxy Edit. Sirve para editar los proxys de vray seleccionándolos directamente en el viewport. El script se encarga de importar la malla original, posicionarla en el lugar del proxy y aplicarle sus texturas originales.

· VRay Orthographic Rendering Camera Rig. Como su nombre indica, permite conseguir renders de Alzado, Planta y Perfil ortogonal con Vray.

· Auto Render Element “VRayLightSelect”. Muy útil para utilizar el equivalente al Multilight disponible a partir del V-ray 2.0.

· Swift-Switch. Interesante herramienta para cambiar cómodamente de motor de render (V-ray, Mentalray, Krakatoa, Scanline, QuickSilver y n-tracer) y que incluye útiles presets para optimizar el renderizado tanto en Vray como en Mentalray. Además el autor asegura que en la próxima versión incluirá soporte y presets para Final Render.

- Otras Utilidades -

·Subdivision Reversion (También conocido como Turbo Reduce, el autor ha cambiado varias veces de uno a otro nombre, pero parece que últimamente está mas decidido por el primero). Extremádamente útil herramienta que sirve para simplificar un objeto al que le ha sido aplicado el modificador turbosmooth, revirtiéndolo a su estado anterior.

·Relink Bitmaps. Utilidad para corregir los paths de los archivos que han cambiado de ubicación. Funciona con una amplia variedad de archivos: Bitmaps, VRayMeshes, Mental Ray Proxies, VRayHDRI, IES, etc…

·Camera Mixer. Increible herramienta que permite hacer el trabajo de edición cinematográfica directamente dentro del 3dsMax, desde el mismo instante de la creación de las cámaras. Aunque su instalación es más compleja de lo habitual, merece la pena probarlo.

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Recubo, Art Digital.

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